close
2022-05-17

フロリダの秘境!ジャングルの中のオアシスを求めて。パドラー憧れの地「エメラルド・カット」へ大冒険

今回ご紹介する、ロック・スプリングス・ランの一部の「エメラルド・カット」は、日本のガイドブックや旅行雑誌には掲載されていない、フロリダの亜熱帯ジャングルの中のオアシス。

宝石のような水を湛え、日光と気候、そして時間の経過と共に、幾重にも神秘的な水面を微妙に変化させるエメラルド・カット。

自然愛好家やパドラーの中では、知る人ぞ知る隠れスポットとなっています。
そんな「エメラルド・カット」の魅力を存分にご紹介します。


出発地点のキングスランディングについて

キングスランディングは、パドルボードやカヤック、カヌーの貸し出し、出艇(ラウンチ)場所、アドベンチャーツアー、星空を眺めるナイトエスケープ等、様々なアクティビティを提供している施設です。

自前のパドルボードやカヤック、カヌーをお持ちの方もキングスランディングから出艇(ラウンチ)することができます。

キングスランディングのゲートに到着したら、敷地内のドライブウェイに車を停めて、カヤックやパドルボード、その他のギアを降ろしましょう。
荷下ろし後は、ゲートの外の道路沿いに駐車するようにしてください。

【アクセス方法】

オーランド中心部から車で北西に向かって約30分

5722 Baptist Camp Road, Apopka, FL 32712
407-886-0859
Info@kingslandingfl.com

【営業時間】

週7日 ・ 午前8時から午後5時まで

オフィスでチェックインをした後、入り口に置いてあるクーラーから無料のビールをもらうことができます。

【レンタル料金】

1日の利用可能人数に制限ある為、必ずweb上で事前予約が必要です。

すべての装備と安全装置が含まれています。
2歳以下のお子様のご利用はできません。

・カヌー $59 (最大3人乗り)
・ダブルカヤック $69 ( 2人乗り)
・シングルカヤック $49 (1人乗り)

【出艇(ラウンチ)のみ利用する場合】

自前のカヤックやパドルボードを利用する場合
・大人$10 (13歳以上)
・子供 $5 (12歳以下)

料金はお一人様あたりのものです。
PFD(ライフジャケット)、ホイッスルなどの装備はご自身でご用意ください。


キングスランディングからエメラルド・カットへ、いざ出発!

虫除けスプレーと日焼け止めを塗って、いざ出発。

キングスランディングからエメラルド・カットまでは往復で約2マイル。
初心者の方でも、往路3時間あれば余裕をもって楽しむことができるでしょう。

出発地点のコーヒーのように茶色い水はタンニンが溶け出している色です。
進んでいくにつれ、水の透明度は高く変化していくので安心してくださいね。

出艇場所から細い運河を5分程進むと、ロック・スプリングス・ランと合流します。
水の流れとは逆らうように右へ進みます。

パドルボードを漕ぎ続けること約40分。
オアシスのような美しい光景が見えてきました。

亜熱帯のジャングルの中にひっそりと存在し、
空の色を反射した水面は目を見張るような美しいエメラルドグリーン。

水中の木の根が見えるほど水が澄んでおり、周囲の木々と相まってとても幻想的な風景を生み出しています。

季節や角度、日光の加減や時間帯によって刻一刻と表情を変える様子は、まさに神秘的です。

ちなみに、上の写真は雷雨の後に訪れた時の「エメラルド・カット」の写真です。

訪れる日によって、全く違う景色が見られるのも魅力のひとつなのかもしれませんね。
  

  

陽の光を浴びて、しっかりと水中に根を張り、何百年もの間、風雨に耐えて堂々と立ち続ける大木のパワーに圧倒されると同時に、生命の神秘・力強さを感じずにはいられませんでした。

自然の織り成す情景を、地に足をつけて、じっくり目に焼き付けましょう。

多くの自然愛国家やパドラーが、「エメラルド・カット」の美しさを求め、この地を訪れる理由に納得させられます。

エメラルド・カットで自然を満喫した後は、
さらに奥へと進み、最終地点であるケリーパークの橋を目指してみましょう。(約20分程かかります)

透明度が高く小さな魚も見られ、気持ちよく水遊びができますよ。

訪れるだけで、心が浄化されるような気持ちにさせてくれます。

この橋より先へは行くことができないので、水遊びをして楽しんだ後は、往路と同じ道を通り、キングスランディングへ戻りましょう。

往路は川の流れに逆らって進んで行くため、少し体力を使いますが、復路は川の流れに身を任せて進むため、ジャングルの風景を楽しむ余裕さえありました。

途中休憩をしながら、木の上や下、川の曲がり角を通り抜けながら、ただただゆっくりとした穏やかな時間が流れていきます。

横に伸びたユニークな木を通り越して、突き当たりを左に曲がると到着地点が見えてきます。

フロリダのジャングルの中に身を置き、この上ない贅沢な時間を過ごすことができました。


時間に余裕のある人は、キングスランディングからウェキワアイランドまで約8.5マイルの冒険をしてみよう!

もし、時間に余裕のある方は、出発地点のキングスランディングからウェキワアイランドまで冒険をしてみるのもいいかと思います。

キングスランディングからウェキワアイランドまでは片道8.5マイル(約4〜5時間)の冒険。
距離はありますが、そこには息を呑むほど美しい景色が広がっています。
途中、ラッコ、鹿、猿、ワニ、カメ、オジロジカ、魚、クロクマ、白頭ワシ、シラサギ、サギなどの鳥類など、様々な野生動物と出会えるチャンスがあるかもしれません。

    

夜は自然豊かな州立公園でキャンプを楽しもう!

ウォーターアクティビティを堪能した後は、キングスランディングから15分程南にある、ウェキワスプリングス州立公園でキャンプをしてみるのはいかがでしょうか。

とても自然豊かなキャンプ場で、人気もある為、早めの事前予約が必要です。

筆者が訪れた時は家族連れが多い印象をうけました。
割とプライバシーも確保されていて、シャワー室等の設備もしっかりしているので、子連れでも安心です。

ウォーターアクティビティ、ハイキング、サイクリング、景色の良いトレイル、乗馬まで、さまざまなアウトドアレクリエーションを楽しむことができます。

大自然に囲まれて、夜は満点の星空を見ながら、最高の一日になること間違いありません。

おわりに

いかがでしたでしょうか。
        
気象条件や日差しによって、条件が揃ったときのみ出会うことのできる、フロリダの亜熱帯ジャングルの中のエメラルドの絶景。

フロリダの違う一面を垣間見てみたい方、リアルフロリダを体験してみたい方には是非、足を運んでもらいたい場所です。

神秘的な美しさで訪れる人を魅了する、
その幻想的な光景は忘れられない感動を与えてくれるでしょう。

このしおりのライター

このライターのしおり